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专业“碰瓷儿”,腾讯都奈何不了他

君临2021-09-13 13:46:22


文   |   君临团队



去年4月份,腾讯被一家小公司告了。

诉讼内容是这样的:

“被告腾讯未经原告方许可,在微信企业账号和新浪认证微博中使用了9张原告享有著作权的图片,请求索赔19万元。”

9张侵权图片,索赔19万元,每张2万多元!

砸砸……

作为中国互联网的霸主,腾讯如今财大气粗,拥有一支久经考验的律师团队,什么样的世面没见过?

一番刀来剑往,最终法院裁决,9张图片判罚4万元了事。

敢在腾讯身上扒下一层皮,这个原告是什么背景?

视觉中国。

中国图片生意版权的垄断者。

话说如今中国互联网的从业者,小到如恒河沙数的自媒体人、博主,大到称霸一方的巨头,几乎没有哪个敢小觑视觉中国的影响力。

更早之前,今日头条曾被苹果APP Store下架,数日之后才恢复上线,传言被下架的理由就是被视觉中国举报,其所用的图片存在版权问题。

连腾讯、今日头条等大佬都吃尽苦头,这样的公司又会有怎样的投资机会呢?

1

说起视觉中国,历史可以追溯到十几年前的纳斯达克泡沫。

2000年4月,一名《中青报》的图片编辑柴继军,也在琢磨着可以做个什么项目。

那时候,业余时间,柴继军拍了很多新闻照片。

柴继军作品:《1999年抗议美国轰炸中国驻南联盟大使馆》

他发现,像《中青报》这样的大户人家,图片资源很丰富,手里的图片用都用不完,很多都被闲置、浪费掉了;

而另一边,又有很多小媒体,到处找图片,却找不到合适的卖家。

为什么不能做个网站,把图片放上去,开放给编辑们任意挑选,按需付费呢?

说干就干,他拉上了小伙伴:文字编辑李学凌(后来著名的美股公司欢聚时代的创始人),后者又火速的找来了一码农:陈智华。

一个月后,视觉中国的前身photocome.com上线了。

要说生意模式,视觉中国就是个搬砖工,将图片资源数字化并搬上互联网。

(视觉中国主站:vcg.com)

上游对接图片内容摄影师,下游满足媒体、广告商对图片的需求。

具体运作方式是这样的:

公司与图片供应者签订协议,确定分成比例后,把图片交视觉中国整理上线,存入图片数据库,获得销售收入后,再与摄影师或图片供应商按协议分成。

这门生意过去也存在,但互联网产生之前,商业图片主要靠拷贝正片和产品图册,通过卫星系统传输。

然而又有几个人用得起昂贵的卫星系统?

通过廉价的互联网,photocome.com解决了行业需求,用户痛点也抓得很准。

所以视觉中国能以60%以上的毛利笑傲江湖,钱赚到手软。

奇怪的是,互联网的江湖人来人往,那么多年过去了。

为什么没有竞争者能撼动视觉中国的地位呢?

事情还要从互联网的行业特性讲起。

2

要理解视觉中国的生意经,需要明白两个概念:先发优势和网络效应

所谓先发优势,就是干的比别人早。

视觉中国虽然不算最早从事图片交易的企业,但在互联网最初萌芽的创世纪里,用新的图片版权市场形态,牢牢把握住了最有支付能力的大客户市场。

与之相对的,是仅仅晚了几年成立的全景网,由于图片资源和客户资源的落后,至今仍然徘徊在温饱线上,2016年图片销售收入,才0.75亿元,不到视觉中国的十分之一。

有了大客户金主提供的现金流,视觉中国真是一步领先,步步领先。

网络效应,则是指某种产品对单个用户的价值,取决于使用该产品的其他用户的数量。

(视觉中国的上一张关于网络的创意图:网络的价值源于更多的连接)

就好比微信,使用微信的人越多,那么在微信上你就能找到更多的好友,对你来说更多的好友就是价值;

对你的好友来说亦如此,这个过程会自然卷入更多人,接入微信的人越多,微信就越有价值,这就是网络效应。

再看视觉中国,先发优势和网络效应就构成了它缺一不可的两大支柱。

图片买卖这个产业,上游内容供应者和下游客户都高度碎片化,如果让下游客户直接联系上游内容供应者,即通过P2P的方式,成本是很高的。

而中游的图片中介,撮合交易的空间很大,自然会形成平台型公司。

对于下游客户来说,到视觉中国买图,不仅节省成本,而且由于其先发优势,积累的资源最多,容易满足需求。

这必然导致视觉中国对下游客户的粘性,越来越大,进而能吸引更多的客户。

对上游内容供应者来说,与其自己去耗时费力寻找客户,不如把图片授权给专业的图片中介。

卖给谁呢?

自然是交易下游客户多的,图片更容易卖出去的那家。

因为下游客户越多,能分得的收入就越多,且运作规范、图片版权管理、盗版追踪和维权服务都会更到位。

就这样,作为一个先发的图片搬砖工,视觉中国在上游和下游都建立了互为联系的正反馈系统。

竞争对手要想进入的话,难度就大了。

海量的内容资源,内容提供者和客户群的生态环境建立都非朝夕之事。

正是这两大特性,让视觉中国修筑了一条宽广的护城河。

护城河内的视觉中国,也用业绩证明了其犀利的赚钱能力。

从借壳上市的2014年至2017年前三季度,公司营业收入与净利润强劲增长,收入的大头,自然也是图片版权销售。

另外,在获取图片资源上,除了内生增长,还要靠买买买。

比如图片行业老大Getty Images,就是通过一系列的收购实现高速发展的,历史上累计收购的图片社超过100家。

灯塔国既然已经指明了方向,中国学生自然是有样学样,这几年里放手买买买。

尤其是上市之后,视觉中国的资本力量变得雄厚,采购的目标从国内转向了海外。

2016年,世界第二大的图片版权商Corbis Images公司,被视觉中国一口吃下。

Corbis是由微软创始人比尔盖茨创办的,在他发展的30年历史里,曾经先后收购了著名的Bettmann历史图片档案馆、全球最大的新闻摄影机构之一Sygma、明星图片公司Outline;2005年收购全球知名创意图片公司Zefa,2011年收购了全球最大的明星八卦图片库Splash

在一系列的收购整合之后,Corbis的资产里拥有了近5000万张图片,15000多名签约供稿人,记录着从19世纪至21世纪的几乎所有全球重大历史事件。

比如下面这张极其珍贵的爱因斯坦照片:

1951年3月14日,爱因斯坦72岁生日,国际合众社的记者Arthur Sasse请他笑一笑,老头不按套路的吐了舌头,时间定格了下来。

现在,如果要使用这张著名的照片,所有商业机构都要付钱给视觉中国。

可以说,视觉中国拥有着一批人类史上最稀缺的历史遗产,他们的版权资源乃是无价瑰宝,商业价值将让多少人流口水啊。

3

护城河内香甜的果实让人垂涎,但树上的果实并非唾手可得。

视觉中国2016年营收为7.35亿,2017年Q3为5.08亿,如果按照其50%的市占率计算,整个中国正版图片市场仅为15亿左右。

要知道,灯塔国的行业老大Getty Images在2007年的营收就达到了55.77亿。

根据艾瑞咨询的数据,我国2016年广告市场的规模是6488亿,互联网广告的市场规模是2902亿元。

图片作为广告的重要表现形式,中国图片市场的占比竟然不及整个广告市场的0.23%。

这显然是不合理的。

要知道,在灯塔国,这个占比数据是2.4%。

可想而知,我们国家的图片市场是多么滴有前途。

两者数据的差异背后,是我国知识版权保护工作的历史欠账,也跟群众们长期养成的坏习惯有关系。

但这几年,知识版权市场正在迎来历史性的巨变。

比如影视行业,各大盗版片源站,如射手网、人人美剧、帝国,不是关闭、就是整顿,风向真的要变了。

(射手网的关闭,一个时代的谢幕;互联网到底是自由开源的灯塔,还是走向荆棘丛生的版权堡垒?)

还有音乐网站、小说网站、自媒体平台,各种版权保护的措施与力度都不断加强,也让作为原创平台的相关从业者大为受益。

比如背靠腾讯,以起点中文网为根基的阅文集团,去年港股上市后市值高达千亿港元,备受投资者追捧;

比如预计今年要上市的腾讯音乐,传闻2017年营收90亿元,净利超过16亿元,估值高达100亿美元,成为2018年最备受业界期待的IPO之一。

曾几何时,文字、图片、音乐、影视,哪个不是被盗版困扰到夜夜难眠的行业,如今一夕翻身,版权价值熠熠生辉。

背后,既是社会、业界各方的努力,更不可忽略的,是政策与执法者的雷霆行动。

2013年,全国人大批准《国务院机构改革和职能转变方案》,将新闻出版总署、广电总局的职责整合,组建国家新闻出版广电总局,加挂国家版权局牌子。

很多人都没有意识到,国家版权局成立,这件事情对后世知识版权市场繁荣的里程碑意义。

比如这几年,我们眼见的,各家互联网公司纷纷推出内容付费业务,相关市场获得了爆发式的成长,受益的源头正是从那里开始。

图片版权,自然也是内容付费的一个组成部分,制度的完善对其成长有着不可估量的意义。

据北京海淀区法院知识产权庭统计,近3年来,图片版权诉讼案件数量增长了3倍。

2015年,收到的图片类案件1013件,2016年攀升至2158件,而截至2017年7月,该庭收到的图片类案件已达2879件,2017年年底预计将超过4000件。 

细看数据,在已判决的案件中,原告的胜诉率超过80%,绝大多数都能获得经济赔偿。

正是高效的执法,让盗版者胆寒,用户的付费习惯逐渐养成,正规的版权市场也得以进入了春天。

是金子,总是要发光的。

4

但未来虽然美好,活在当下更重要。

过去,传统媒体一统天下;现在,自媒体风起云涌,传统媒体日渐式微。

根据企鹅智酷的研究,互联网媒体已经成为用户最重要的阅读渠道,而互联网媒体中,内容的生产者:自媒体,又占了绝对大头。

在视觉中国2015年数据报告中,对用户类型的统计也清晰的显示了其中的趋势。

这样就有问题了,自媒体穷啊,拿2000万个微信公众号来说,除了头部大号,绝大多数是花不起钱买图片的。

但在视觉中国看来,办法总比困难多。

这家互联网时代的活化石级企业,有着一套完整的打法来抓收入:

套路一:客户分层

在视觉中国主站上购买图片,价格是相当惊人的,普通一张照片就要2千元,有些珍奇照片更是喊到上万的报价。

(改革开放40周年之交通,珍贵的历史记录类照片,含有¥标志,价格一般比较感人)

按照行规,大客户采用包年授权形式,价格看量下单,一般是10万/年起。

不过,主站的图片虽好,但除了4A、汽车、金融业、航空公司等强大金主,一般人是消费不起的。

于是,视觉中国又推出了veer.com,以低价收割中小客户。

(对每天挣扎在温饱线的中小客户来说,0.1折的报价,够不够诚意?)

当然,价低并不代表质低,veer.com的内容主要来源于iStock(Getty旗下,全球微利图库的鼻祖)。

套路二:流量导入

从2017年开始,视觉中国与腾讯企鹅号、阿里巴巴大鱼号、微博等巨头陆续达成合作,向其自媒体用户“免费”开放其正版图片、视频、音乐资源。

说是免费开放,其实也不完全是,主要的原因是,自媒体不花钱,但自媒体平台方是掏了钱的。

也就是说,相当于平台方巨资团购资源,然后将图片开放给平台上的自媒体用。

互联网平台间刺刀见红,为了流量使尽一切办法争抢优质原创内容,这番砸下血本,也是拼了。

另外,视觉中国也接入了搜索引擎。

虽然我们进入了移动互联网时代,但使用者寻找和编辑图片,仍然离不开电脑,这意味着搜索引擎还是最核心的流量入口。

同样是2017开始,视觉中国接入了国内两大图片搜索引擎百度、搜狗

与流量入口建立合作关系,毫无疑问将链接更多的长尾需求。

套路三:应收尽收

图像识别是人工智能的重要分支,近年来人工智能的爆发,视觉中国也成为了受益者。

基于图像识别技术,视觉中国开发了“鹰眼” 图片追踪技术。

这下好了,全自动追踪全网,有没有盗版我的图片,如果有,律师函等着吧。

计算机自动化处理,对图片侵权的处理效率提高肯定不是一星半点。

根据公司半年报,2017年上半年就通过技术手段发现的潜在客户数量及用图数量均较去年同期有超过50%的增长。

套路比海深啊。

除客户分层是典型的营销策略外,其他套路都需要相当程度的技术功底。

接入自媒体平台,不仅需要API接口,还要能提供基于SaaS的图片在线编辑应用。

图像版权自动追踪,肯定需要用到大规模的并发网络爬虫,还要精通人工智能的图像算法。

差不多6个点的研发占比保证了视觉中国有能力实现自己的各种意图。

在建立了国内最庞大、最专业的图片资源库后,我们可以看到:视觉中国的发力点开始集中到如何运用好手中的资源上来。

无论是客户层面的提前布局,还是从技术层面上提高图片资源应用范围、方式、效率。

一切,都为了在风口到来前,抢到一个最靠前的位置。

这个风口,自然是版权保护力度的深入。

继文学、游戏、影视、音乐板块的版权保护欠账逐渐被还上后,吊车尾的图片板块将成为下一个内容正版化的发力点。

以图片内容为壁垒,再通过技术研发不断扩展自身获利能力的视觉中国,最核心的价值就在于连接内容供应商与客户,完成业务闭环。

随着移动互联网的深化,海量的自媒体、电商等对版权图片的需求量只多不少,图片版权的市场空间一眼望不到边际。

尾声

研究是一个持续不断深入的过程,是一个不断筛选、精挑细选、枯燥并花费大量时间精力的过程。

我们每个工作日发布一篇上市公司的分析报告,一篇报告就要花费我们团队里两名以上分析师一周的时间,这样耗费巨大成本的研究也仅仅是达到一个目的:

让我们能够在3500家的海量公司里,找到那些在未来一两年里具有相对较好投资机会的头部10%的公司。

十分之一的海选过程。

这些公司真的每一家都完美无瑕,闭着眼买入就能大涨吗?

显然还不是的,我们还需要进一步的精挑细选。

抛弃题材股,真正以优秀业绩说话的好公司,具有长期持续业绩爆发能力的好公司,这个市场上不会超过20家。

这又是一次十分之一机会的淘汰与晋级赛。

追求更强的确定性,找到那些我们认为更值得持有的长期船票。

近期,君临在成立深度研究部的基础上,再次成立了5个小组,对2018年我们认为最值得看好的5个行业方向,进行更深入的挖掘、对比与跟踪。

遴选出每个方向3-5家,我们认为确定性最强的,业绩将持续超预期爆发的优秀公司。

这张清单,我们将在付费订阅专栏里发布,跟我们的付费用户们携手共进,获得更阳光、长久的收益回报。

有意加入的朋友,请扫码付费进入,或者跟我们的客服联系,咨询详情。

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